Буддийский период

Брахманы, т.е. жрецы, были оплотом ведической религии. К середине 1 тысячелетия до нашей эры это древнее верование вступает в период кризиса. Стычки и пререкания между сословиями правителей и воинов (кшатриями и брахманами), формальность в отношении благочестия и обилие ритуалов стали причиной того, что большинство людей были разочарованны условиями, царившими в то время. Вследствие этого начинают появляться новые течения, стремившиеся стать альтернативой брахманизму. Древняя религия находилась в состоянии глубокого кризиса. Это нашло выражение в появлении всевозможных направлений еретического толка, целью которых было отвержение брахманского учения и нахождение иного пути для поиска истины с помощью расширения философского познания и практики совершенствования своего сознания (йоги). Появилось множество бродячих философов, шраманов, аскетов, подвижников, учителей. Одним из них и был Будда Шакьямуни, известный истории, как основатель новой религии. Немаловажно в связи с этим то обстоятельство, что сам Будда изначально принадлежал к кшатрийскому сословию, а не сословию брахманов, как и Вардхамана Махавира, основатель джайнизма, другой религии противопоставившей себя священным Ведам.