Империя Маурьев

Результатом борьбы с греческим завоеванием стало объединение народов Пенджаба и индской долины в единое государство. Во главе империи стал шудр Чандрагупта Маурья.

Таким образом, в Долине Ганга и Инда было создано первое древнее индийское государство на севере страны. В 4 в. до н.э. под руководством этого правителя были покорены некоторые районы на востоке Ирана, а также Гандахара и Комбоджа. После смерти Чандрагупты государством правил Биндусара. За ним к власти пришел Ашока, живший с 268 по 231 г. до н.э. Это был самый сильный властитель за всю древнеиндийскую историю. Став во главе империи он убил всех из своей семьи, кто мог составить ему конкуренцию, а также начал вести разрушительные войны, присоединив множество земель Южной Индии. Позднее Ашоки сменил жестокую политику на иной способ правления – поощрение «становления добра» в границах государства. Преследовалась цель духовно объединить народы, живущие в границах огромной страны. Несмотря на то, что всем религиям гарантировалось покровительство, буддизм был удостоен особых привилегий. Переняв некоторые атрибуты религии Вед, буддизм получил обширное распространение среди народных масс и прочно обосновался в жизни индийского народа. Из-за огромных различий в экономической и культурной жизни народов, населявших обширную территорию Индии, а также недостатков политики, уже к 3 в. до н.э. Империя потеряла часть принадлежавших ей земель. В 180 г. до н.э. Маурьи были свергнуты с престола.