Знаменитый танец кобр

Во время фестиваля в храмах проводятся различные ритуалы, а затем змей выпускают во внутренний двор.

Одно из самых феерических зрелищ праздника – знаменитый танец кобр. После того как героев торжества посыплют розами и накормят медом с молоком, их помещают обратно в горшки и возят по улицам, периодически выпуская у жилищ. Считается, что змеи приносят девушкам удачное замужество.

Некоторые из них подносят свое лицо к их пастям, на что сытые змеи реагируют достаточно хладнокровно. В Ассаме и Ориссе существует культ королевы змей Мансу. Местные заклинатели призывают свою богиню игрой на дудках. В штате Пенджаб существует обычай делать из теста большое изображение змеи, которое помещают в корзинку и носят с пышной процессией, воспевая песни. В конце праздника изваяние хоронят на центральной площади.

Нужно особенно отметить необыкновенное искусство индийских заклинателей змей, которые смело берут этих существ в руки и кладут себе на шею. Смертельные случаи укусов бывают очень редко, а праздники проходят без печальных последствий. В Индии также существует обычай украшать свои дома изображениями пятиголовых змей, которые обновляются перед каждым праздником. В дни фестиваля запрещается готовить жареную пищу.