История Буддизма

Родившись в Индии в 6 в. до е.э., буддизм стал в современном времени одной из мировых религий.

Несмотря на то, что Буддизм был основан в Индии (500 гг. до н.э.), общая численность последователей этой религии составляет в этой стране не более 5 млн. человек. Основателем религии считается принц Гаутама или Будда, который пройдя долгий путь, стал просветленным. Считается, что каждый человек способен достичь просветления и любой человек может пойти по этому пути. Буддизм не признает деление на касты (в отличие от индуизма).

Поучения Будды о вере никогда небыли записаны. Возможно, из-за этого существует две школы буддизма — махаяна и хинаяна (узкая колесница и широкая колесница). Хинаяна – это буддизм монахов, путь личного спасения, дорога, направленная к нирване, махаяна – предполагает влияние монахов на путь мирян. Здесь особое место занимает почитание бодисатв, своего рода небожителей, которые способны стать Буддой. Они самостоятельно отказались от нирваны из сострадания ко всем живым существам, и все время заняты земными делами. После того, как последователем буддизма стал император Ашока, эта религия широко распространилась на всех, принадлежавших ему землях. Со временем площадь подвластных ему территорий расширялись, а вместе с ней и влияние буддизма. Индусы считают, что Будда является одним из воплощений Вишну.